Originally published in Volume 1 No.2  Bicycles United magazine
Story: H.M. Gomeze | Photos: Artters
อ่านเวอร์ชั่นภาษาไทย กดที่นี้จ้า

Where would you find an urban rider who would design his own bicycle to meet the demands for a good ride in Bangkok?

Where would you find an urban rider who would design his own bicycle to meet the demands for a good ride in Bangkok?

He really knows about bicycles after owning quite a few which has done its share on the Bangkok roads that made him realize was not quite suitable for the rough road and traffic conditions that Bangkok is also famously known for. Meet Phongsathorn La-iad-on, Industrial Designer of FiF Design and CEO of Angl Bike Co Ltd.

Phongsathorn and his team seriously looked into cycling about 3 years ago. He has been riding bicycles for over fifteen years and has tried all bicycle types with prices ranging from a couple of thousand baht to several hundred thousand. The range of the bicycles he says are made for different usage and roads that is why he has so many bicycles but somehow none of it fits his needs, requirements and the comfort of the ride.

Phongsathorn says “In the last five years due to the increase in cars more and more people starting to use bicycles in the city including myself and our staff as on alternative to get where we want to faster. In FiF Design office the have provided parking facilities and shower to use making it convenient for all. Since he started cycling to work, others in the office followed seeing that it was better to cycle then sit in the traffic for long hours.

Besides going to meetings on bicycles sometimes combined with other means of transport they will go for rides after work and even on weekends together”. In Bangkok he always use the bicycle to travel wherever he can include cycling for meetings and also to Silpakon University where he teaches.

In our interview Phongsathorn gave us the in-depth story: “the traffic is so bad that cycling is the most convenient transport to use here. Bangkok is very different from other cities where they have always included cycling as the main means of transportation, road planning is the key criteria in city planning internationally but unfortunately this is not the case for Bangkok. The roads in Bangkok are based on the paradigm of the river flowing on to the many smaller streams like the flow from Chao Phya River on to rivers and klongs.

In the past our main way of transportation was via the river therefore new roads developments are still based on this concept. I am not sure if this is the right way for planning but every time a new road is developed it will be dissected from a main road and then made into many lanes. People start enjoying the big roads, take their bicycles out for rides but not long after new restaurants emerges, followed by new housing, followed again with more developments then comes more people.

The road gets smaller with too much transport going through it. We can compare the situation like main blood vessels flowing on to the blood veins, there is only so much it can take before a blockage occurs and there we have another big jam added. One example is the Rangsit area: look at the traffic getting on to the expressway. Another one is the Navamin area and also the Wongwien Ya Sathorn to Thonburi, which another horror zone with the traffic build up. It is good that we have new developments and new homes that comes with it but after it is another story. Road planning is a serious issue for consideration, not just keep on building and let the problem solve itself.

What has this to do with bicycles, well each bicycle is made for a different purpose let’s start the road bicycle, the first time he cycled in Bangkok on the road bicycle he just gave up on it. Why? it is because of the riding position. You have to bend often whilst riding in the city thus making the ride difficult, in Bangkok you have to be on the lookout all the time not to mentions the aches and pains that follows after the ride. Next the front brake makes it inconvenient when you have to control the bicycle when swerving and or have to brake in these narrow road conditions. The big tires are even worse especially when you get stuck in traffic, with the thin tires you will get stuck in the sewers, grids, and poor road conditions making it easy for you to lose your balance.

Angl Bike photo 2Angl Bike photo 3Angl Bike photo 4

Next comes the fixed gear bicycles, he has one too and it’s just parked in the office. Fixed gears are not road bikes they are track bikes so the hand and the wheels make it easier to control the speed and makes the ride smoother and flows easier in the traffic but problems that follows is the gear which you have to use a lot of energy since you cannot stop the bike immediately. Fixed gears he finds are bicycles where you should have the time to enjoy and chill out on the ride. If you are in a hurry it can be very dangerous if you are not experienced enough to handle the bike. He once rode is on Pinklao Bridge, “it was really dangerous I prayed hard an accident would not occur”. This is the one reason he never rode on a fixed gear bike again.

Mini velo bikes or the mini road bikes are more or less the same as riding on a standard road bike but easier to control when using straight handlebars. He finds the mini velo bike to be a smart bike but it can be difficult to control single-handedly when giving out hand signals as you have to be able to balance really well on the small bike. It can be a very fast bike too and that makes it difficult for the cyclist when riding long straight roads like Viphavadi Road on to Kaset Navamin. He tried the touring bikes but touring bikes are longer in size so again not really convenient for Bangkok’s narrow streets and sois. Next comes the folding bike, in some ways it can be compared to the mini velo but folding bikes are not made for riding fast and for sprinting. It is a convenient bike and it is the only best alternative to use when traveling on BTS and MRT trains.

All he wanted was to find the perfect bike for himself to ride in Bangkok and that is how he started the project. “We went on to do research and development just to “create the right bicycle specifically for riding in Bangkok” this is all based on my/our experiences. Using my expertise in design we brainstormed to work on creating this bicycle.”

Safety is the first issue considered very important. 90% of accidents occur in the handling and control of the bicycle by the riders themselves and 90% of the riders fall or lose control by themselves not at the fault of other people or vehicles this is why Phongsathorn and his team agrees safety is essential and important.

“If the bicycle used is not right for the cyclist then it is not possible to control the bicycle properly especially when encountering the many bumps, potholes, sewer grids. Thinner tires easily cause shakes on some of roads. If you cannot control the bicycle then balance is totally lost. Accidents are also caused by these conditions. We had to look into designing a bike that is easy to control and handle, provides stability with a ride that flows smoothly on the streets to counter the traffic and road conditions.”

If the bicycle is easy to handle, it will build the confidence of the cyclist who will be able to manage all poor road conditions, ride with speed and brake well especially in cases of emergency. For riding up bridges and making fast sprints the bicycle must be able to respond to the cyclist control at all times.

Lastly the bicycle must be able to keep the speed for long rides without the cyclist putting in additional energy. This will not cause the cyclist to be sweaty and exhausted when they reach their destination. He says he can ride to work comfortably on his Angl Bike without taking a shower and change of clothes. He now wears the same outfit for a full day looking and feeling good. “I can cycle off for meetings and then off to teach at Silpakorn University. This is what an urban ride with the right bicycle should provide the cyclist”.

Based on their research and developments, they studied all the different types of bicycles being used, including the frame types and angles, everything needed for us to know and work with. Designing the bicycle is not an easy task he says because every angle/degree makes a difference not only in the ride but also on the cyclist. It is not just about the form here as they considered form only after they had created the bicycle’s specifications but they did have to refine the form and shape after.

Originally they wanted it to be made in Thailand but it was not possible and went to Taiwan’s Bicycle Show to source a manufacturer.Angl Bike photo 5 Most of the major global bicycle brands are manufactured and produced there so it does not really matter where it is made. In Taiwan they had sourced and met with up with many different manufacturers and found a very good one who helped in all aspects to make it happen. “To build the Angl bicycle, frame and parts takes up to eighteen factories altogether to produce. It would have been impossible for us to handle and manage it if our manufacturer did not help us put it together in Taiwan. We have our specifications and we want to make it easy for the buyer but if you want to buy only the frame it can be a difficult task as it will take some time to find all the rights parts to fit the bike, but it still can be done.

The bikes arrived before the New Year, assembled and delivered to those who have pre-ordered the bicycle and we are making delivery to our dealers in Thailand. Delivery was originally delayed from Taiwan, as certain bike parts were not ready. As it is a city bike we will focus in Bangkok and cities with traffic, such as Khon Kaen, Lampang has ordered a bicycle for trial so orders will be coming in soon, Chiang Mai and as well as Phuket.

Angl Bike photo 6The response on Angl bike was much more than he had anticipated, it was way over his expectations. “Actually the first time I tested the bicycle it already exceeded my expectations. I had drawn the designs from paper on to the computer and worked on the specifications, a lot came from the mind and thought for each step from how it should be, look and feel. I was excited because it really did exceed my expectations. For the test ride, it was more stable than I had thought and I felt that even if no one bought the bicycle I know that at least I have the best bicycle to ride in my own city, Bangkok. I have completed and reached my goal I am happy. It took a little over two years to accomplish this and another half year for production. “

They had initially wanted the bike to be one size only but ended up with two sizes M (151+ cm) and L (178-186cm). The critical is the fitting so with height adjustments, the hand along with the saddle post stem can be easily adjusted to fit all. The average bicycle size mostly used in Thailand is the M-size, which makes up about 80-90% of the market.

They also have the Slope range (for height below 150 cm), it is actually the same bicycle design but they adjusted the angle to a slope to accommodate smaller size people. He has tested the Slope model in a mountain bicycle race in Lopburi, “we could join the race as it is for 26” wheels. It matched the performance of the mountain bicycles competing and did turn quite a few heads making some of the competitors wonder what kind of bicycle is that? There is a slight difference in the two models and hardly noticeable unless the two bicycle models raced together then the difference will be noted.”

Angl Bike photo 7Angl Bike photo 8

The name “Angl” came from the purpose of why the bicycle was created. It was simply created for riding in the Bangkok and Bangkok being the city of Angels, we called it “Angel”. At the same time Phongsathorn also wanted people to understand “the real essence of a bicycle’s angle is in the performance, the function and more.” He wanted the two words to come together. The bicycle’s beauty should be minimal with a universal look where anyone can design and put any accessories they see fit no matter the style they want is classic, performance or just to make it look beautiful. From the words “Angel” and “Angle” he took out the “e” and thus became “Angl Bike”. It all depends on how each person want to pronounce the word; it is for one to create the “Angl” to fit one’s own style and character.

In terms of growth for this year they expect 100% plus growth. As a designer he says “is very serious on how we can make and refine the product to make it as beautiful as possible to make the people want the product. Based on the power of design if it is something beautiful and you love it you will use it. This is very basic, just like a car if you love it, you will drive it. It is the same for bicycles you just want to ride it.”

Angl Bike photo 9“We want people in Bangkok to ride bicycles since it is not possible to use so much car transport. Bicycle is the alternate choice and the only solution. We want people to ride our bicycles without feeling bored of using the same bicycle this is the feeling we put in to our design which is why we believe more people will ride our bicycle. All those who have so far tried the bicycle, from those who have never rode on a bicycle to those who are cyclists likes our Angl bikes. Everyone noticed all the key elements we have put into our design from control, stability, flow and sprint. Once they see and tested the ride, they place an order.”

The standard model cost Baht 34,500 with tire size of 26.165” so you don’t have to worry about getting stuck in potholes, grids and sewers. The weight is 12 kg. The angle and design makes it easy to hold, carry and hang with minimal allowance for scratches. There are eight colors to choose from and it is based on the user and the different cyclist character where the colors range from classic style, chill, racing, neutral colors and even special colors.

“I personally prefers bicycle as the preferred choice of transportation. I will weigh on where I have to go and what I have to carry or take with me. If it is not much I will definitely go on bike, it is much faster no matter the distance due to traffic jams. I used to wear suits and ties for work but I found that it is not feasible and comfortable on a bike. I thought why should I restrict myself to this dress code. I decided to design my own dress code, t-shirt and casual trousers. The society today accepts this kind of dress code as Steve Jobs wears a t-shirt so it was the opportunity for me to dress casually too I dress this way for meetings and teaching. I do carry a jacket for formal meetings if required. Clients at first are surprised when they found out I cycled but now they are used to my cycling to the meetings. I normally park my bicycle in the motorcycle parking section and lock it with three locks since my bicycle is expensive and I value it.”

“I like bicycles and bought my first bicycle about fifteen years ago I just love it. I had always wanted a bike when I was a kid but my mom refused to buy me one. I enjoyed cycling for exercise as well as racing on mountain bicycles and road bicycles but now I am too old for that so I ride for work using it daily in the city and on occasions to chill and enjoy trips. The furthest distance I have cycled on my Angl bike is Bangkok – Bang Bung in Cholburi about 157 kilometers returned trip departing at 8:30 a.m. to 12 noon, had lunch and the return trip from 1:30 to 5:30 p.m. Of course we stopped at various intervals of 20 kilometers as not all the riders could manage the long ride. Angl bike is not designed for this kind of long trips and purpose, but if you want to take the bike for long trips then the handlebar should be changed to a road bike hand bar otherwise you will not be able to change positions throughout the ride as it is not only about the pressure you put on the bar it is about many other factors which will make the trip very tiring and painful. You can get cramps being in the same position all the time. Drop bar is the best bar for long trips as well as reducing the tire size by one inch will improve the ride, these are two areas to modify for the trip.”

Angl Bike photo 10Angl Bikes core team consists of 5-6 people with 18 partners. I created and initiated the project and invited my Holiday Bike Rider group to join in the project. In the core team we divide the responsibilities such as sales, marketing and my key responsibility is research, development and design of the bicycle. In the future we won’t have new design models coming out so soon or often but will make minor modifications or adaptations in areas needed.

We will definitely take Angl Bikes internationally as the feedback from Bangkok has proven that it works well already. Every city will want this bike, it has a city look with excellent performance, we have tried and tested it and it works so we know it will sell well overseas. We have are working with a partner in Japan and it will be on display in the Tokyo Bike Show with sales within this year in Tokyo.

Being handmade new orders will take at least 45-60 days for production this is something we have to be able to control so we have to gradually build up the market. We focus on the niche market and not on the mass market due to production capacity.

Most important is that not everyone can perceive the value of a product each person sees the product in a different perspective. If a person knows and understands the bicycle then he will know and understand the true value in the bicycle they like. This is for the niche market not talking about the mass market. It depends on what you are buying the bike for. A mobile alone costs Baht 30,000 so it is not really expensive for a bicycles based on what you are getting in terms of the product and also what you can do it with. Nowadays a bike costing between Baht 30,000 – 35,000 is about average for a good bike. In the past this would be considered expensive.

“Angl bike also comes with rear built in lights since the young bikers don’t like to have lights on their bikes as it does not look trendy so we included it as built-in for their safety whilst incorporating it into the design. In the future we will also include the front lights. The rationale of putting in the rear lights is because this is a city bike for city use and lights in the city are rather bright so we find the rear lights is the priority.”

It is important for safety reasons is to have lights on the bike but people don’t like it as it does not look good so we include the back lights into our design and will also looking into adding the front lights.

Angl Bikes, may be the solution for the perfect city ride but is definitely not just for the city of angels but in any city internationally.


การรังสรรค์เทวดาองค์ใหม่ให้เมืองแห่งเทพ

Angl Bike photo 11คุณจะหานักปั่นจักรยานในเมืองที่ชื่นชอบออกแบบจักรยานเอง เพื่อตอบสนองการปั่นจักรยานในกรุงเทพฯ ได้ที่ไหน เขาผู้นี้รู้เรื่องจักรยานมาก หลังจากที่ได้เป็นเจ้าของจักรยานมาหลายคัน และได้ปั่นบนถนนกรุงเทพฯ มาหลายสาย เขาก็ตระหนักว่าจักรยานที่ปั่นอยู่ไม่ค่อยเหมาะกับสภาพถนนที่ขรุขระและการจราจรของกรุงเทพฯ สักเท่าใด เขาผู้นี้ก็คือ คุณพงศธร ละเอียดอ่อน นักออกแบบอุตสาหกรรมแห่ง FiF Design เจ้าของและกรรมการผู้จัดการ บริษัท แองเจิ้ล ไบค์ จำกัด

คุณพงศธรและทีมงานหันมาสนใจจักรยานอย่างจริงจังเมื่อประมาณ 3 ปีที่แล้ว ในช่วงนั้นจักรยานยังไม่เป็นที่นิยมมากเท่าปัจจุบัน คุณพงศธรปั่นจักรยานมามากกว่า 15 ปีแล้ว และได้ลองปั่นจักรยานมาแล้วหลากประเภทหลายราคา ตั้งแต่ไม่กี่พันบาทไปจนถึงราคาหลายแสนบาท คุณพงศธรกล่าวว่าจักรยานแต่ละชนิดสร้างมาเพื่อการใช้งานและลักษณะถนนหนทางที่ต่างกัน เขาจึงมีจักรยานหลายคัน แต่ยังไม่มีคันไหนที่ตรงกับความต้องการของเขาและในเรื่องความสบายขณะขับขี่ในเมือง

คุณพงศธร เล่าว่า “เนื่องจากในช่วง 5 ปีที่ผ่านไป มีรถยนต์เพิ่มมากขึ้น ผู้คนจึงหันมาปั่นจักรยานกันมากขึ้น ซึ่งรวมถึงตัวผมเองและทีมงานของผมด้วย โดยจะปั่นจักรยานเวลาที่ต้องการไปไหนเร็วๆ ในสำนักงานของ FiF Design มีบริการที่จอดจักรยานและห้องอาบน้ำเพื่ออำนวยความสะดวกให้กับทุกคน เมื่อผมเริ่มปั่นจักรยานมาทำงาน คนอื่นๆ ก็เริ่มปั่นจักรยานมาบ้าง เพราะเห็นว่าสะดวกกว่าการนั่งรอรถติดนานๆ นอกจากการไปประชุมด้วยจักรยานที่บางครั้งต้องใช้ยานพาหนะประเภทอื่นร่วมด้วย ทุกคนจะไปปั่นจักรยานด้วยกันหลังเลิกงาน และบางครั้งก็จะไปด้วยกันช่วงสุดสัปดาห์” คุณพงศธรมักจะปั่นไปทุกที่ในกรุงเทพฯ เท่าที่จะสามารถไปได้ ไม่ว่าจะเป็นการปั่นไปร่วมประชุม หรือแม้แต่ปั่นไปสอนที่มหาวิทยาลัยศิลปากร

คุณพงศธรเล่าเรื่องราวเจาะลึกในการให้สัมภาษณ์กับเราว่า “การจราจรในกรุงเทพฯ แย่มาก จักรยานจึงเป็นยานพาหนะที่เดินทางสะดวกที่สุด กรุงเทพฯ ต่างจากที่อื่นๆ คือ ไม่นับรวมว่าจักรยานเป็นการเดินทางหลักประเภทหนึ่ง การวางผังถนนเป็นหัวใจหลักของการวางผังเมืองไม่ว่าจะที่ใดก็ตาม แต่น่าเสียดายกรุงเทพฯ ไม่ได้รับการวางแผนด้านผังเมือง ถนนหนทางในกรุงเทพฯ เปรียบเสมือนกับเส้นทางการไหลของแม่น้ำและคลองสายเล็กต่างๆ เช่น การไหลของแม่น้ำเจ้าพระยาไปสู่แม่น้ำลำคลองเล็กๆ สายอื่นAngl Bike photo 12

ในอดีต เราเดินทางกันทางน้ำเป็นหลัก ถนนสายใหม่ๆ จึงผุดขึ้นเปรียบเหมือนแม่น้ำ ผมไม่แน่ใจว่านี่เป็นการวางผังเมืองที่ถูกต้องหรือไม่ แต่ทุกครั้งที่มีการตัดถนนใหม่ จะมีถนนแยกออกมาจากถนนหลักและแบ่งเป็นเลนต่างๆ หลายเลน ผู้คนก็ชอบถนนเส้นใหญ่ๆ และนำจักรยานไปขี่ แต่ก็ขี่ได้ไม่นานเพราะจะมีร้านอาหารผุดขึ้นเป็นดอกเห็ด ตามด้วยที่พักต่างๆ หมู่บ้าน และก็ทำให้มีคนเยอะขึ้น ถนนก็แคบลง และมีรถราวิ่งไปมามากขึ้น สถานการณ์นี้เปรียบได้กับเส้นเลือดใหญ่ที่ไหลเวียนอยู่ ซึ่งเลือดจะสามารถไหลเวียนไปได้เพียงระยะหนึ่งก่อนที่จะอุดตัน และต้องหาทางออกใหม่ ตัวอย่างหนึ่งคือ ย่านรังสิตที่มีปริมาณรถยนต์ใช้ทางด่วนเยอะมาก อีกย่านคือถนนนวมินทร์และวงเวียนใหญ่ สาทร ไปถึงธนบุรี ซึ่งเป็นย่านที่การจราจรสาหัสมาก การมีตึกรามบ้านช่องเกิดขึ้นถือเป็นเรื่องที่ดี แต่หลังจากนั้นจะเกิดอะไรขึ้นก็เป็นอีกเรื่องหนึ่ง การวางผังถนนเป็นประเด็นที่สำคัญที่เราต้องพิจารณา ไม่ใช่จะแก้ปัญหาด้วยการสร้างถนนใหม่แล้วคิดว่าปัญหาจะหมดไป”

เรื่องนี้เกี่ยวอะไรกับจักรยาน อย่างที่กล่าวไปก่อนหน้านี้ว่า จักรยานแต่ละคันสร้างมาเพื่อจุดประสงค์ที่ต่างกัน เริ่มที่จักรยานเสือหมอบ ครั้งแรกที่คุณพงศธรปั่นจักรยานในกรุงเทพฯ เขาเลือกใช้จักรยานเสือหมอบแต่ก็ต้องยอมแพ้ เหตุผลที่ต้องยอมแพ้ก็เพราะท่าทางในการปั่น ซึ่งต้องก้มอยู่ตลอดเวลาจึงทำให้ปั่นในเมืองลำบาก การปั่นจักรยานในกรุงเทพฯ เราต้องระวังสิ่งต่างๆ อยู่ตลอดเวลา การที่ต้องก้มอยู่ตลอดจึงไม่ค่อยเหมาะสักเท่าไร แถมยังทำให้ปวดเมื่อยไปทั้งตัวอีกด้วย นอกจากนี้เบรกหน้ายังทำให้บังคับจักรยานเวลาหักเลี้ยวหรือเวลาที่ต้องเบรกในที่แคบได้ไม่ค่อยดีเท่าใด ยางเส้นใหญ่ๆ ยิ่งแย่เข้าไปอีก โดยเฉพาะเวลารถติด แต่ยางเส้นเล็กก็อาจจะไปติดท่อระบายน้ำหรือตะแกรงต่างๆ ทำให้เสียการทรงตัวได้

ต่อมาคือจักรยานฟิกซ์เกียร์ ซึ่งคุณพงศธรมีอยู่หนึ่งคันและจอดทิ้งไว้ที่สำนักงาน จักรยานฟิกซ์เกียร์ไม่ใช่จักรยานสำหรับปั่นบนท้องถนน แต่เป็นจักรยานสำหรับปั่นบนลู่ แฮนด์และล้อจึงทำให้ควบคุมความเร็วได้ง่ายกว่า และทำให้สามารถปั่นได้อย่างนุ่มนวล และไปกับการจราจรได้ดี แต่ปัญหาก็คือเกียร์ ซึ่งคุณต้องใช้แรงมากเพราะไม่สามารถหยุดจักรยานได้ในทันที คุณพงศธรออกความเห็นว่าฟิกซ์เกียร์เป็นจักรยานที่ต้องมีเวลาออกไปขี่สบายๆ หากต้องขี่อย่างเร่งรีบอาจเป็นอันตรายได้ถ้าไม่มีประสบการณ์มากพอ คุณพงศธรเคยปั่นจักรยานนี้ไปที่สะพานปิ่นเกล้าครั้งหนึ่ง “ตอนนั้นอันตรายมากจริงๆ ผมได้แต่ภาวนาขอให้ไม่มีอุบัติเหตุเกิดขึ้น” และทำให้คุณพงศธรไม่ปั่นจักรยานฟิกซ์เกียร์บนถนนอีกเลย

Angl Bike photo 13จักรยานมินิเวโล หรือเสือหมอบมินิไม่ต่างกับการปั่นจักรยานปกติทั่วไป แต่จะบังคับง่ายกว่าเมื่อใช้แฮนด์แบบตรง คุณพงศธรมองว่าจักรยานมินิเวโลเป็นจักรยานที่เท่ แต่อาจบังคับด้วยมือเดียวยากหน่อยหากต้องโบกมือทำสัญญาณ เนื่องจากต้องคอยทรงตัวบนจักรยานคันเล็กดีๆ จักรยานประเภทนี้เร็วมากๆ ด้วย จึงอาจเป็นอุปสรรคต่อนักปั่นที่ปั่นบนถนนสายตรง ยาวๆ เช่น ถนนวิภาวดี ย่านเกษตรนวมินทร์ คุณพงศธรเคยลองปั่นจักรยานทัวร์ริง ซึ่งถือว่าปั่นในเมืองได้ไม่เลวเลย แต่จักรยานประเภทนี้มีความยาวมากกว่า จึงไม่ค่อยเหมาะกับถนนหนทางที่คับแคบของกรุงเทพฯ ต่อมาคือ จักรยานพับได้ ซึ่งคล้ายคลึงกับจักรยานมินิเวโล แต่จักรยานพับได้ ไม่ได้ออกแบบมาสำหรับการปั่นเร็วๆ หรือการเร่งความเร็ว จักรยาน ประเภทนี้มีความสะดวกสบาย และเป็นตัวเลือกที่ดีที่สุดสำหรับการ เดินทางด้วยรถไฟฟ้า BTS หรือรถไฟใต้ดิน MRT เท่านั้น

สิ่งเดียวที่คุณพงศธรต้องการคือการหาจักรยานที่เหมาะสมเพื่อ การปั่นในกรุงเทพฯ เขาจึงเริ่มต้นโปรเจ็กต์หนึ่งขึ้น “เราได้ทำงาน ศึกษาวิจัยและพัฒนาเพื่อ “สร้างจักรยานที่เหมาะสมสำหรับการปั่นใน กรุงเทพฯ โดยเฉพาะ” โดยใช้ประสบการณ์ของผมและทีมงานทั้งหมด เราระดมสมองกันสร้างจักรยานคันนี้ขึ้นมาโดยใช้ความเชี่ยวชาญใน ด้านการออกแบบของผม”

ความปลอดภัยเป็นสิ่งสำคัญอันดับแรกที่ต้องคำนึงถึง 90% ของ อุบัติเหตุเกิดขึ้นจากการควบคุมและจัดการกับจักรยานของผู้ขี่เอง และ 90% ของผู้ปั่นล้มหรือเสียการควมคุมด้วยตัวเอง ไม่ใช่เพราะผู้ อื่นหรือยานพาหนะอื่นๆ คุณพงศธรและทีมงานจึงให้ความสำคัญกับ ความปลอดภัยมากที่สุด

“หากจักรยานที่ใช้ไม่เหมาะกับผู้ขี่ จะทำให้ผู้ขี่ไม่สามารถทรงตัว หรือควบคุมจักรยานลำบาก โดยเฉพาะเวลาเจอกับเนิน หลุมบ่อ หรือ ตะแกรงท่อน้ำต่างๆ ยางเส้นเล็กทำให้เสียการทรงตัวได้ง่าย หากคุณ ไม่สามารถควบคุมจักรยานได้ คุณจะเสียการทรงตัวทันที อุบัติเหตุ เกิดขึ้นเพราะสภาพเหล่านี้เช่นกัน เราต้องพิจารณาออกแบบจักรยาน ที่ควบคุมและจัดการง่าย มอบความมั่นคงในการปั่นที่ไหลลื่นบนถนน เพื่อต้านกับการจราจรและสภาพถนนต่างๆ”

หากจักรยานสามารถควบคุมได้ง่าย จะสร้างความมั่นใจให้กับผู้ปั่น เพราะจะสามารถควบคุมจักรยานได้แม้บนสภาพถนนที่ย่ำแย่ ทำความ เร็ว และเบรกทันท่วงทีในกรณีฉุกเฉิน เมื่อต้องปั่นขึ้นสะพานหรือเร่ง ความเร็ว จักรยานจะต้องตอบรับกับการควบคุมของผู้ปั่นได้ทุกเมื่อ

สุดท้าย จักรยานต้องสามารถคงความเร็วสำหรับการปั่นระยะยาว ได้โดยที่ผู้ปั่นไม่ต้องออกแรงมาก เพราะจะทำให้ผู้ปั่นเหงื่อออกและ เหนื่อยมากเมื่อถึงจุดหมาย คุณพงศธรบอกว่าเขาสามารถปั่นจักรยาน Angl มาทำงานได้โดยไม่ต้องอาบน้ำเปลี่ยนเสื้อผ้าใหม่เลย ปัจจุบัน เขาสามารถใส่ชุดเดิมได้สบายๆ ทั้งวัน “ผมสามารถปั่นจักรยานไป ประชุม และไปสอนที่มหาวิทยาลัยศิลปากร นี่คือการปั่นจักรยานใน เมืองด้วยจักรยานที่เหมาะสมซึ่งผู้ปั่นควรได้รับ”

ตามการศึกษาวิจัยและพัฒนาของทีมงาน พวกเขาได้ศึกษาการ ใช้งานจักรยานประเภทต่างๆ ซึ่งรวมถึง เฟรม และมุมต่างๆ ทุกๆ ด้านที่จำเป็นต้องพัฒนา คุณพงศธรกล่าวว่าการออกแบบจักรยาน ไม่ใช่เรื่องง่าย เนื่องจากทุกมุม/ทุกองศา สามารถทำให้เกิดผลลัพธ์ที่ ต่างออกไปได้ ไม่เพียงแต่ด้านการปั่น แต่ส่งผลต่อนักปั่นด้วย ทีม งานไม่ได้ให้ความสำคัญเฉพาะรูปร่าง เพราะทีมงานจะพิจารณาเรื่องรูป ลักษณ์หลังจากได้กำหนดคุณสมบัติของจักรยานแล้วเท่านั้น แล้วจึง มาดูเรื่องรูปทรงและรูปลักษณ์กันทีหลัง

ความจริงแล้วทีมงานอยากผลิตจักรยานคันนี้ในเมืองไทย แต่ไม่ สามารถทำได้ จึงไปที่งานแสดงจักรยานที่ไต้หวันเพื่อหาผู้ผลิต แบรนด์จักรยานดังๆ ส่วนใหญ่จากทั่วโลกผลิตที่ไต้หวัน จึงไม่สำคัญ ว่าใครจะเป็นผู้ผลิต ทีมงานได้ค้นหาและพบปะกับผู้ผลิตต่างๆ และ ได้พบกับสุดยอดผู้ผลิตรายหนึ่งที่สามารถช่วยให้จักรยานคันนี้เป็น รูปเป็นร่างขึ้นมาได้ “การสร้างจักรยาน Angl ส่วนของเฟรมและ อะไหล่ต่างๆ ใช้โรงงานช่วยกันผลิตถึง 18 โรงงาน ลำพังเราเองคง ไม่สามารถจัดการเรื่องนี้ได้หากไม่ได้ผู้ผลิตของเราช่วยประสานงาน เรื่องนี้ให้ในไต้หวัน เรามีคุณสมบัติที่เราต้องการ และเราอยากให้ผู้ซื้อ สามารถหาซื้อได้ง่าย แต่ถ้าคุณต้องการซื้อเฟรมอย่างเดียวอาจเป็น เรื่องยาก และต้องใช้เวลามากที่จะหาอะไหล่ที่ลงตัวกับจักรยาน

จักรยาน Angl มาถึงเมืองไทยช่วงก่อนปีใหม่ โดยประกอบมาเสร็จ สรรพและส่งตรงถึงผู้ที่ทำการสั่งซื้อไว้ล่วงหน้า และเราได้ส่งจักรยาน ไปยังตัวแทนจำหน่ายของเราในเมืองไทย ตอนแรกการขนส่งมาจาก ไต้หวันล่าช้าเนื่องจากชิ้นส่วนบางส่วนไม่ยังพร้อม เนื่องจากจักรยาน นี้เป็นจักรยานสำหรับปั่นในเมือง เราจะเน้นที่กรุงเทพฯ และจังหวัดที่ มีการจราจรหนาแน่นต่างๆ เช่น ขอนแก่น ลำปาง ซึ่งได้สั่งจักรยาน ไปลองปั่นแล้ว ดังนั้นอาจมีการสั่งซื้อเข้ามาจากเชียงใหม่ และภูเก็ตด้วย

เสียงตอบรับจักรยาน Angl ดีกว่าที่คุณพงศธรได้คาดไว้มาก “ความจริง ครั้งแรกที่ผมได้ลองจักรยานคันนี้ก็รู้สึกว่าเกินความคาด หมายมากๆ ผมร่างแบบลงบนกระดาษและคอมพิวเตอร์ และคิดเรื่อง คุณสมบัติต่างๆ ซึ่งส่วนใหญ่มาจากความคิดในแต่ละขั้นตอน เริ่ม จาก จักรยานคันนี้ควรจะเป็นอย่างไร ควรมีลักษณะและให้ความรู้สึก อย่างไร ผมตื่นเต้นมากเพราะผลงานออกมาเหนือความคาดหมาย จริงๆ สำหรับการทดลองปั่น จักรยานคันนี้มั่นคงกว่าที่ผมคิดไว้มาก ผมถึงกับคิดว่าถ้าแม้ไม่มีใครซื้อจักรยานของผม แต่ผมก็รู้ว่าผมมี จักรยานสำหรับขี่ในกรุงเทพฯ ที่ดีที่สุดไว้ใช้ ผมบรรลุเป้าหมายสำเร็จ และรู้สึกมีความสุขมาก เราใช้เวลาพัฒนาจักรยานคันนี้กันมากกว่า 2 ปี และใช้เวลาผลิตอีกครึ่งปี”

Angl Bike photo 14

ทีแรกทีมงานต้องการให้จักรยานมีขนาดเดียว แต่สุดท้ายกลับได้มา 2 ขนาดคือ ขนาดกลาง (M) (151+ ซม.) และขนาดใหญ่ (L) (178-186 ซม.) ส่วนสำคัญคือความเหมาะสมกับสรีระ ดังนั้นความสูงที่ปรับได้ แฮนด์ และเสาที่นั่งสามารถปรับเพื่อรับกับสรีระของทุกคน จักรยานที่ใช้ในประเทศไทยมีขนาดเฉลี่ยอยู่ที่ไซส์ M ซึ่งมีอยู่ถึง 80-90% ในตลาด

นอกจากนี้ยังมีจักรยานรุ่น Slope (สำหรับความสูงต่ำกว่า 150 ซม.) ซึ่งความจริงแล้วเป็นจักรยานดีไซน์เดียวกัน แต่ได้ปรับมุมให้ลาดลงเพื่อเหมาะสำหรับคนตัวเล็ก คุณพงศธรได้นำรุ่น Slope ไปลองปั่นที่การแข่งขันจักรยานเสือภูเขาที่ลพบุรี ซึ่งสามารถร่วมแข่งได้เพราะเป็นการแข่งสำหรับจักรยานล้อ 26 นิ้ว จักรยาน Angl รุ่น Slope สามารถเทียบชั้นกับจักรยานเสือภูเขาที่แข่งขันด้วยกัน และดึงดูความสนใจผู้คนได้ไม่น้อย ทำให้คู่แข่งต้องอึ้งว่านั่นมันจักรยานอะไรกัน ทั้งสองรุ่นแตกต่างกันเล็กน้อย และแทบจะมองไม่เห็นความแตกต่างหากไม่นำมาแข่งขันข้างๆ กัน

ชื่อ “Angl” มาจากจุดประสงค์ในการสร้างสรรค์จักรยานคันนี้ เนื่องจากจักรยานคันนี้ออกแบบขึ้นเพื่อปั่นในกรุงเทพฯ ซึ่งเป็นเมืองแห่งเทพ จึงตั้งชื่อจักรยานนี้ว่า “แองเจิ้ล” ในขณะเดียวกันคุณพงศธรต้องการให้ผู้คนเข้าใจ “แก่นที่แท้จริงของมุมมอง (Angle) ด้านสมรรถนะ การใช้งาน และด้านอื่นๆ ของจักรยาน” เขาต้องการรวม 2 คำเข้าด้วยกัน ความงดงามของจักรยานควรเป็นแบบมินิมอลโดยมีรูปลักษณ์ที่เป็นสากลที่ทุกคนสามารถออกแบบและเสริมแต่งอุปกรณ์ต่างๆ ได้ไม่ว่าจะสไตล์คลาสสิก เพื่อการใช้งาน หรือหรือความสวยงาม จากคำว่า “Angel” และ “Angle” คุณพงศธรตัดตัว “e” ออก จึงกลายมาเป็น “Angl Bike” แล้วแต่ว่าใครอยากออกเสียงคำนี้ว่าอะไร ตามแนวคิดที่ให้ผู้ปั่นสามารถเลือกตกแต่งจักรยาน “Angl” ได้ตามสไตล์ของตน

ในแง่ของการเติบโตของธุรกิจ ทีมงานคาดว่าจะเติบโต 100% ใน ฐานะนักออกแบบ คุณพงศธรกล่าวว่า “เรามุ่งมั่นอย่างจริงจังว่าเราจะสามารถผลิตสินค้าที่ประณีตเป็นจักรยานที่สวยงามที่สุดออกมากได้อย่างไร เพื่อทำให้ลูกค้าต้องการจักรยานของเรา ตามอานุภาพแห่งดีไซน์ หากสินค้าเป็นสิ่งท่สวยงามและคุณชอบสินค้าชิ้นนั้น คุณจะใช้สินค้าชิ้นนั้น นี่คือแนวคิดง่ายๆ เหมือนรถยนต์ หากคุณรักคนคันไหน คุณก็จะขับรถคันนั้น จักรยานก็เหมือนกัน ถ้าคุณชอบ คุณก็จะอยากปั่นจักรยานคันนั้นอยู่เสมอ”

“เราอยากให้ผู้คนในกรุงเทพฯ ปั่นจักรยาน เพราะปัจจุบันแทบจะไม่มีที่ให้รถวิ่งแล้ว จักรยานเป็นทางเลือกเป็นทางออกที่ดีที่สุด เราอยากให้ผู้คนมาขี่จักรยานของเราโดยไม่ต้องรู้สึกเบื่อหน่ายที่จะต้องใช้จักรยานคันเดิมๆ ทุกวัน เราใส่ความรู้สึกนี้ลงไปในการออกแบบ เราจึงมั่นใจมากจะมีคนเลือกขี่จักรยานของเรามากขึ้น ทั้งคนที่เคยลองปั่นจักรยานของเราแล้ว จนถึงคนที่ไม่เคยปั่นจักรยานมาก่อนเลย และคนที่เป็นนักปั่นอยู่แล้วต่างชอบจักรยาน Angl ของเรา ทุกคนสังเกตได้ถึงองค์ประกอบหลักที่เราใส่ลงไปในการออกแบบ ไม่ว่าจะเป็นเรื่องการควบคุม ความมั่นคง การไหลลื่น และการเร่งความเร็ว เมื่อพวกเขาได้ลองปั่นดูแล้วก็สั่งซื้อเลย”

จักรยานรุ่นปกติราคา 34,500 บาทโดยมียางขนาด 26.165 นิ้ว ซึ่งคุณไม่ต้องกลัวว่าจะไปติดท่อน้ำหรือตะแกรงที่ไหน น้ำหนักจักรยานอยู่ที่ 12 กิโลกรัม มุมและดีไซน์ทำให้สามารถจับหรือยกจักรยานคันนี้ได้อย่างกระชับมือ โดยไม่ต้องกลัวการขีดข่วน จักรยาน Angl มีให้เลือก 8 สี โดยแต่ละสีตอบรับตัวตนของนักปั่นที่แตกต่างกัน ไม่ว่าจะเป็นสีคลาสสิก สีโทนเย็น สีโทนร้อน สีกลางๆ หรือแม้แต่สีพิเศษ

“ผมชอบเดินทางไปไหนมาไหนด้วยจักรยาน ผมจะวางแผนก่อนว่าต้องไปที่ไหน ต้องขนอะไรไปบ้าง หากไม่ต้องพกอะไรติดตัวมาก ผมก็จะเลือกปั่นจักรยานแน่นอน จักรยานไปได้เร็วกว่าไม่ว่าระยะทางจะไกลแค่ไหน หรือรถจะติดเพียงใด ผมเคยใส่สูทผูกไทไปทำงาน แต่ผมรู้สึกว่ามันไม่ค่อยเหมาะและทำให้ปั่นจักรยานไม่สะดวกเท่าไหร่ ผมจึงคิดว่าทำไมผมต้องยึดติดกับการแต่งกายแบบนี้ด้วย ผมจึง ออกแบบการแต่งกายของตัวเอง ซึ่งก็คือเสื้อยืดและกางเกงลำลอง ขายาว สังคมสมัยนี้รับการแต่งตัวแบบนี้ได้แล้ว ขนาดสตีฟ จ็อบส์ ยังสวมเพียงเสื้อยืดไปทำงาน ผมจึงถือโอกาสนี้แต่งกายลำลองบ้าง ผมแต่งตัวแบบนี้ไปประชุมและไปสอน ผมจะติดเสื้อแจ็กเก็ตไปด้วย เผื่อการประชุมแบบเป็นทางการ ช่วงแรกๆ ลูกค้าของผมตกใจมาก ที่ผมปั่นจักรยานไปประชุม แต่หลังๆ นี้เขาก็ชินกันแล้ว ปกติผมจะ จอดจักรยานในที่จอดมอเตอร์ไซค์ และล็อกกุญแจ 3 ชั้นเนื่องจาก จักรยานผมแพง และผมให้คุณค่ากับจักรยานมาก”

“ผมชอบจักรยานและซื้อจักรยานคันแรกเมื่อ 15 ที่แล้ว ผมรัก จักรยานคันนั้นมาก ผมอยากได้จักรยานมาตั้งแต่เด็กๆ แต่แม่ไม่ยอม ซื้อให้ ผมชอบปั่นจักรยานออกกำลังกายและแข่งจักรยานเสือภูเขา และเสือหมอบ แต่ตอนนี้ผมแก่แล้วเลยปั่นจักรยานมาทำงานและปั่น เล่นๆ ออกทริปบ้าง ระยะทางที่ไกลที่สุดที่ผมเคยปั่นจักรยาน Angl ของผมคือการปั่นจากกรุงเทพฯ ไปบ้านบึง จังหวัดชลบุรี ระยะทาง ประมาณ 157 กิโลเมตร เป็นการปั่นไปกลับ โดยออกจากกรุงเทพฯ เวลา 8.30 น. ไปถึงตอนเที่ยง รับประทานอาหารเที่ยงและปั่นกลับ ตั้งแต่ 13.30 – 17.30 น. เราหยุดพักเป็นช่วงๆ ทุก 20 กิโลเมตร เนื่องจากนักปั่นบางคนปั่นนานๆ ไม่ไหว จักรยาน Angl ไม่ได้ออก แบบาเพื่อออกทริปไกลๆ แบบนี้ แต่ถ้าหากคุณต้องการพาจักรยาน คันนี้ไปออกทริปไกลๆ แฮนด์จักรยานต้องเปลี่ยนเป็นแบบเสือหมอบ ไม่เช่นนั้นคุณจะไม่สามารถเปลี่ยนท่าทางได้เลย เนื่องจากไม่เพียงแต่ แรงกดที่คุณกดลงไปบนแฮนด์ แต่ยังมีปัจจัยอื่นๆ อีกที่อาจทำให้การ ออกทริปเหนื่อยและปวดเมื่อยได้ คุณอาจเป็นตะคริว หากอยู่ในท่า เดิมนานๆ แฮนด์แบบต่ำแหมาะสำหรับการออกทริปที่สุด เช่นเดียว กับการลดขนาดยางลง 1 นิ้วจะช่วยให้การปั่นดีขึ้น นี่คือ 2 เรื่องที่ ต้องปรับหากจะนำจักรยาน Angl ไปออกทริป”

ทีมจักรยาน Angl ประกอบด้วยทีมงานหลัก 5-6 คนและหุ้นส่วน 18 คน ผมก่อตั้งและริเริ่มโปรเจ็กต์นี้โดยเชิญชวนกลุ่ม Holiday Bike Rider ของผมมาร่วมโปรเจ็กต์นี้ด้วย ในกลุ่มทีมงานหลักเราแบ่งเป็น ฝ่ายขาย ฝ่ายการตลาด และหน้าที่หลักของผมคือการศึกษาวิจัย พัฒนา และออกแบบจักรยาน ในอนาคตเรายังจะไม่มีรุ่นหรือดีไซน์ ใหม่ๆ ออกมาในเร็วๆ นี้ แต่เราจะทำการปรับปรุงและดัดแปลงใน ส่วนต่างๆ ที่จำเป็น

แน่นอนว่าเราจะพาจักรยาน Angl สู่ตลาดสากลเนื่องจากเสียงตอบ รับในกรุงเทพฯ ได้พิสูจน์ว่าจักรยานของเราไปได้สวย โดยจักรยาน คันนี้มีรูปลักษณ์แบบจักรยานในเมืองและมีสมรรถะที่ยอดเยี่ยม เรา ได้ลองปั่นและทดสอบดูแล้วซึ่งผลออกมาน่าพอใจมาก เราจึงมั่นใจ ว่าจะสามารถขายจักรยานคันนี้ในระดับสากลได้ เรากำลังร่วมงานกับ พันธมิตรในญี่ปุ่น และจะส่งจักรยานไปโชว์ที่งานแสดงจักรยานโตเกียว และจะเริ่มขายจักรยานในโตเกียวภายในปีนี้

ด้วยความที่จักรยานเป็นจักรยานแฮนด์เมด การสั่งซื้อใหม่ๆ อาจ ต้องรอการผลิตอย่างน้อย 45-60 วัน เราต้องควบคุมระยะเวลาตรง นี้ให้ได้ เพื่อจะได้พร้อมสร้างตลาดใหม่ๆ ต่อๆ ไป เราเน้นที่ตลาด เฉพาะ ไม่ใช่ตลาดแบบการผลิตจำนวนมาก เพราะข้อจำกัดจากกำลัง การผลิตของเรา

สิ่งที่สำคัญที่สุดคือไม่ใช่ทุกคนที่จะเห็นคุณค่าของสินค้า เนื่องจาก แต่ละคนมีมุมมองต่อสินค้าที่แตกต่างกัน หากบุคคลนั้นเข้าใจและ รู้จักจักรยาน เขาจะรู้คุณค่าที่แท้จริงของจักรยานที่เขาชอบ เรากำลัง พูดถึงตลาดเฉพาะไม่ใช่การผลิตสินค้าจำนวนมาก ขึ้นอยู่กับว่าคุณซื้อ จักรยานไปทำอะไร โทรศัพท์มือถือเครื่องหนึ่งราคาตั้ง 30,000 บาท ดังนั้นราคานี้จึงไม่แพงไปสำหรับจักรยาน ขึ้นอยู่กับว่าคุณซื้อไปแล้ว ได้อะไร หรือเอาสินค้าไปใช้ประโยชน์อะไรได้บ้าง ปัจจุบันจักรยานที่ มีราคา 30,000 – 35,000 เป็นราคาเฉลี่ยของจักรยานคุณภาพดี เมื่อ ก่อนอาจจะดูว่าแพงไป แต่จักรยาน Angl ยังมาพร้อมกับไฟหลังติดตั้ง ในตัว เนื่องจากนักปั่นรุ่นใหม่ไม่ชอบให้มีไฟติดจักรยานเพราะดูไม่ทัน สมัย เราจึงฝังไฟลงในจักรยานเพื่อความปลอดภัย ในขณะที่คงดีไซน์ ที่สวยงามไว้ ในอนาคตเราจะเพิ่มไฟหน้าด้วย เหตุผลที่เราใส่ไฟหลัง เพราะว่าจักรยานคันนี้เป็นจักรยานสำหรับใช้ในเมือง และไฟในเมือง มันจะสว่างมาก เราจึงให้ความสำคัญกับไฟหลังจักรยาน

จักรยานต้องมีไฟเพื่อความปลอดภัย แต่คนส่วนใหญ่ไม่ชอบติดไฟ เพราะดูไม่สวย เราจึงใส่ไฟเข้าไปในดีไซน์ของเราด้วย และต่อไปเราจะ เพิ่มไฟหน้าเข้าไปด้วย

จักรยาน Angl อาจเป็นทางออกสำหรับการเดินทางในเมือง ไม่ เพียงแต่เมืองแห่งเทพ – กรุงเทพมหานคร – แต่ยังรวมถึงเมือง ต่างๆ ทั่วโลกอีกด้วย

Angl Bike photo 15Angl Bike photo 16